ADN: EL DISCO DURO DEL FUTURO

         DNA BIN

          Si Usted es de los que se preocupa por la posibilidad de que sus archivos se pierdan entre los constantes cambios tecnológicos, un equipo de científicos le ofrecen una solución:

  • Almacenarlos en una molécula de DNA

      Los investigadores del Instituto Europeo de Bioinformática (IEB), con sede en Inglaterra, demostraron que es posible guardar textos, imágenes y sonidos en “la molécula de a vida”.

          Para probarlo, codificaron un artículo científico, una foto, sonetos de Shaekespeare y extractos del discurso de Martin Luther King “Tengo un sueño” al lenguaje DNA. La información después fue leída con un 100% de precisión.

       En una publicación de la revista Nature, los autores del estudio afirmaron que es posible almacenar grandes volúmenes de datos en el DNA por miles y miles de años. Aunque reconocen que los costos involucrados de la síntesis de la molécula en el laboratorio hacen que este tipo de almacenamiento de información sea “increíblemente caro” por el momento, argumentan que gracias a las nuevas tecnologías pronto será más asequible, e ideal para archivar documentos a largo plazo.

          “Una de las grandes ventajas de utilizar el DNA para almacenar información, es que no necesita usar electricidad”, explico uno de los miembros del equipo, el doctor Ewan Birney, del Instituto Europeo de Bioinformática (IE) en Hinxton, cerca de Cambridge.

          “Si se mantienen en un sitio fresco, seco y oscuro, el DNA puede conservarse por muchísimo tiempo. Lo sabemos porque almacenamos el DNA de mamuts lanudos en ese tipo de condiciones”, precisó.

          El grupo señala que los documentos históricos y oficiales podrían beneficiarse del almacenamiento molecular. Gran parte de esa información no se consulta diariamente, pero necesita conservarse. Una vez codificada en el DNA, se puede guardar de forma segura en una bóveda hasta que sea necesario.

          Y a diferencia de otros medios de almacenamiento que se usan en la actualidad, como los discos duros externos y las cintas magnéticas, una biblioteca molecular no exige un mantenimiento constante. Por otra parte, gracias a la universalidad de la molécula de la vida, probablemente nunca tenga que enfrentarse a problemas de compatibilidad con versiones anteriores, ni a que la tecnología de la época no permita leer la información archivada.

          “Creemos que siempre existirá la tecnología necesaria para leer el DNA, siempre y cuando siga existiendo vida basada en el DNA en la Tierra”, dijo el Dr. Birney a la BBC.

          Esta no es la primera vez que el DNA se utiliza para codificar la misma información que guardamos en nuestros ordenadores, el año pasado, por ejemplo, un grupo de científicos estadounidenses publicó los resultados de un experimento muy parecido en la revista Science. En esa ocasión, los investigadores transcribieron todo un libro al lenguaje molecular.

ADN ALMACEN

          El reciente estudio utiliza técnicas ligeramente distintas para llegar a sus objetivos, y además analizar en mayor profundidad los problemas de escalabilidad y funcionalidad que se pueden presentar.

¿Cómo funciona?

          La molécula helicoidal se mantiene unida por cuatro grupos químicos, o nucleobases, que cuando se acomodan en un orden especifico, contienen las instrucciones generales que necesita un organismo vivo para construirse o conservarse. El sistema de almacenamiento del IEB utiliza las mismas cuatro “letras”, pero en un lenguaje completamente distinto al de los seres vivos.

          Para copiar un archivo digital – como por ejemplo un documento de texto – los dígitos binarios (0 y 1) que normalmente representan la información en un disco duro, tienen que ser traducidos al código del equipo. Una máquina de síntesis de DNA estándar produce en serie la secuencia correspondiente. Pero no es una sola molécula larga. Se trata de múltiples copias de fragmentos superpuestos, y cada fragmento contiene detalles de indexación que identifica en que lugar se almacena la secuencia.

          Esto genera redundancia en el sistema, lo que implica que si algunos fragmentos se dañan, no se perderán los datos. Posteriormente, el mismo equipo que se utiliza en los laboratorios de biología molecular para leer el DNA de los organismos se emplea para extraer la información, a la que se puede acceder en una pantalla de computadora.

          En su experimento, el equipo de científicos codificó un fragmento de 26 segundos del clásico discurso de Martin Luther King contra el racismo, una foto del IEB en formato “jpg” el famoso documento de Crick y Watson, que describe la estructura del DNA en formato “pdf”, un archivo que contiene todos los sonetos de Shakespeare en “txt”, y un documento acerca del sistema de codificación.

          En total, la información ocupaba el equivalente a unos 760 Kilobytes. El DNA que contiene toda esta información es más pequeño que una mota de polvo.

          Nick Goldman, uno de los miembros del equipo, explicó que la molécula es un medio de almacenamiento increíblemente denso, “un gramo de DNA tiene la capacidad de almacenar alrededor de 2 petabytes de datos, el equivalente a tres millones de discos (CD´s)”, señaló.

          Goldman habló sobre la preocupación que han expresado algunos de que el código de DNA artificial de alguna manera termine en el genoma de otro organismo vivo.

          “El DNA que hemos creado no puede incorporarse accidentalmente a un genoma, utiliza un código completamente distinto al de las células y de los organismos vivos” aclaró, “Y suponiendo que el DNA se introduzca en tu organismo, acabaría por degradarse y eliminarse. Realmente no tiene cabida en un ser vivo”.

ADN USB

Fuente: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2013/01/130124_ventajas_archivar_documentos_adn

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